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Groupement paroissial de Villars les Dombes         

LA PURIFICATION - LA CHANDELEUR

2 Février 2010, 08:15am

Publié par Paroisse Catholique de Villars les Dombes

La fête de ce jour a un double objet, célébrer la Purification de Marie et la Présentation de JESUS au Temple, conformément à la loi de Moïse.

Presentation-Jesus-au-Temple.jpg
Cette loi fixait le temps où les mères devaient se présenter avec leurs nouveau-nés devant les autels, après leurs couches, et elle exigeait une offrande pour le rachat des enfants mâles. Ni Marie, toute pure dans sa maternité, ni JESUS, Fils de DIEU, n'étaient obligés à cette cérémonie; cependant, par humilité, et pour donner aux hommes un éclatant exemple d'obéissance aux lois divines, Marie, accompagnée de Joseph et portant JESUS en ses bras, se rendit au temple de Jérusalem.

La fête chrétienne qui nous conserve le souvenir de cette cérémonie porte, dans le langage populaire, le nom de la Chandeleur, à cause de la procession qui se fait ce jour-là dans nos églises avec des cierges allumés.

imagescierges.jpgLes cierges symbolisent NOTRE SEIGNEUR JESUS-CHRIST, Lumière du monde; la procession représente le passage de la Sainte Famille dans le temple et la rencontre des deux saints vieillards Siméon et Anne.

Saint Anselme, développant ce mystère, nous dit qu'il y a trois choses à considérer dans le cierge :
la cire, la mèche et la flamme.
La cire, ouvrage de l'abeille virginale, est la chair du CHRST; la mèche, qui est intérieure, est l'âme; la flamme, qui brille en la partie supérieure, est la Divinité.


La procession de la Chandeleur nous apparaît comme la marche du peuple chrétien à la lumière du CHRIST, figurée par les cierges que porte le clergé, la portion choisie de l'Église, comme JESUS même était porté entre les bras de Marie, entre ceux du saint vieillard Siméon et du pontife qui l'offrit au SEIGNEUR.


Les cierges de la Chandeleur sont bénits avec une solennité toute particulière et avec l'emploi des prières les plus touchantes. Conservés dans la maison des chrétiens, ils sont un gage de la protection divine. Il est dans l'esprit de l'Église d'allumer les cierges de la Chandeleur pour repousser les esprits de ténèbres, dans les dangers corporels et spirituels, mais particulièrement au lit des mourants, pour éloigner d'eux l'ennemi des hommes, qui fait en ce moment son suprême effort afin d'arracher les âmes à DIEU.

C'est bien alors surtout, en effet, que l'homme a besoin du secours du REDEMPTEUR, Vraie Lumière des âmes, pour illuminer les derniers instants de sa vie. On doit regretter que la plupart des fidèles, oublieux des vieilles coutumes de la foi, n'apportent plus leur cierge à la fête de la Purification.
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